25-årige Christian Wetche har siden sommeren 2019 spillet i Grindsted efter i hele karrieren at have spillet i Fredericia Håndboldklub. Målmanden og Grindsted-mandskabet spiller i disse uger play off-kampe om at rykke op i ligaen. Det havde ingen forventet før sæsonen, fortæller han.

Det kører på skinner i Grindsted, men det lå ikke i kortene, at de skulle ende som nummer tre i 1. division og nu spiller de play off-kampe mod HØJ, hvor vinderen af serien, der spilles bedst ud af tre kampe, møder et ligahold i en ny serie om at være håndboldligahold til næste sæson.

– Det bliver mega fedt. Vi overgik selv vores vildeste forventning, så alt hvad vi får nu er fede bonuskampe og jeg tror alle glæder sig helt vildt, siger Wetche.

Grindsted troede oprindeligt, at de havde forpasset muligheden for at komme ud og spille om oprykning. Det skete, da de snublede på udebane mod Roskilde og spillede uafgjort i den næstsidste kamp. Med en sejr havde de haft skæbnen i egne hænder i sidste spillerunde mod FIF. I sidste spillerunde var Grindsted derfor afhængige af, at Team Sydhavsøerne satte point til mod Otterup, der på papiret ikke havde noget at spille for. Det til trods endte Otterup med at vinde over Sydhavsøerne, og så brød jublen ud i Grindsted-lejren, der kort tid forinden havde gjort deres pligt og vundet over FIF.

– Det var ret specielt. Vi havde selv forventet inden, at der skulle mirakler til i Otterup. Vi regnede ikke med, at vi stod med tredjepladsen og da det var tæt til sidst, var der nerver på. Det kulminerede med en sejr mod FIF, at vi så kunne lave det nummer her, siger Wetche.

Det lå dog ikke bestemt ikke i kortene, at Grindsted skulle spille med, hvor de gør i tabellen. Ingen af Grindsteds spillere er på kontrakt, og det står i stærk kontrast til eksempelvis Team Sydhavsøerne, Ajax København og TM Tønder. Ved siden af, at Grindsted-spillerne træner, er de allesammen ungdomstrænere i klubben.

– Vi synes, at der var hold som har et bedre udgangspunkt end os for at ende højere i tabellen end os. Hele truppen har spillet lidt over evne, og så havde vi regnet med mere skarphed fra de andre hold, siger Christian Wetche.

Grindsted har taget turen op igennem rækkerne med en lokale spillere på holdet. Der er en særlig kultur i klubben, og det er den bærende drivkraft bag succesen.

– Det kunne jeg mærke fra første dag, da jeg trådte ind i klubben. Der er stor kendskab til byen og håndboldinteressen er vokset i byen, og det med at lave en træningskultur er også blomstret. Det er fedt, at man kan se spillere fra U7 og U9, og man kender nærmest alle sammen, fortæller Wetche.

Selv kom Wetche til Grindsted, da han var tredjevalg på FHK’s førstevalg, og derfor vogtede målet for klubbens hold i 2. division, og der var ikke udsigt til at få en større rolle. Derfor drog han videre i karrieren til Grindsted, der på daværende tidspunkt også lå i 2. division, men rykkede op i 1. division i 2020.

– Holdet har lagt på i hver sæson. Det er det, der er spændende at se. Vi har kun præsteret pæne resultater i min tid i klubben. Det er gået over al forventning, tror jeg. Det skyldes også vi har dygtige spillere og trænere. Det kulminerer nok lidt i den her sæson. Jeg har fået en masse spilletid og fået chancen på et førstehold. Det har været fedt, forklarer Wetche.

At Grindsted har præsteret godt sportslig, har blandt andet også været Christian Wetches fortjeneste. Klubben har i gennemsnit lukket 24,14 mål ind pr. kamp i sæsonens 28 1. divisionskampe, og det er kun overgået af HC Midtjyllands 23,39

– Det har været en af de bedste sæsoner for mig uden jeg lige har konkrete tal på mig selv. Jeg kan mærke, at der er kommet mere erfaring ,og der er kommet lidt med alderen. Jeg står anderledes end for nogle år siden, og det er sådan det er. Når man bliver mere moden sker der også mere udvikling, siger Wetche.

Selvom det nu går godt i Grindsted i denne sæson, vokser træerne dog ikke ind i himlen, forsikrer Christian Wetche.

– Klubbens plan er stadig at være i 1. division, og der er ikke ambitioner om liga. Ender vi der, så må vi tage det med. Det handler om at udvikle sig og blive bedre, og det er sket over flere sæsoner. Vi tager en sæson ad gangen, og ser hvor godt vi kan spille, fortæller han.

På den korte bane gælder det dog i første omgang minimum to kampe mod HØJ, hvor meldingen er, at Grindsted tager det som det kommer, selvom de naturligvis ikke lægger sig ned på forhånd.

– Jeg tror ikke, at vi forventer andet end en masse opbakning, hvor vi skal give den en skalle. Vi har haft det svært mod HØJ i sæsonen, så de er klare favoritter ,men vi har også en trup, der kan udfordre dem, slår Wetche fast.

Skulle det lykkedes at vinde play off-serien mod HØJ, så er keeperens melding klar.

– Det vil være fantastisk. Der er ingen af os, der havde regnet med det. Alle synes, at det vil være en fed slutning på sæsonen, og så fylde hallen op på hjemmebane, siger Christian Wetche.

I næste sæson fortsætter Christian Wetche i Grindsted, men hvad der skal ske på den længere bane, har han ikke taget stilling til.

– Det er klart, at den her sæson har givet mere blod på tanden og så må vi se på fremtiden, men jeg bliver i Grindsted i næste sæson også, og så må vi set hvad der sker efterfølgende, slutter Christian Wetche.