Imens 2.viceborgmester Susanne Eilersen (O) ser med skeptiske briller på finansminister Wammens aflysning af velfærdsloven, maner Fredericias 1.viceborgmester Søren Larsen (A) til ro. Fredericia vil fortsat kunne give sine ældre samme service; også selvom der kommer flere ældre. Det slår han fast.

I weekenden måtte den socialdemokratiske finansminister Nicolai Wammen erkende, at han ikke kunne tælle til 90 mandater, som det kræver i Folketinget, når love skal vedtages. Visionen var ellers at sikre ekstra penge til den demografiske udvikling i Danmark, hvor borgerne bliver ældre og ældre. Men imens Susanne Eilersen taler om velfærdsforringelser, besparelser på andre velfærdsområder, så mener Søren Larsen, at der er tænkt og regnet over den kommende udfordring, og pengene vil være der, så man kan give samme service som i dag.

Viceborgmester Søren Larsen. Arkivfoto: AVISEN

– Det er fuldstændig rigtigt, at vi står over for nogle store demografiske udfordringer i de kommende år. Vi lever længere og længere. I Fredericia er vi så privilegeret, at vi bruger forholdsvist mange penge på ældre. Det betyder, at vi kan bruge en del kroner klogere og smartere, end vi har gjort hidtil. Ifølge vores medarbejdere på forvaltningen, så kan man holde den demografiske udvikling og den økonomi, der skal bruges her, indenfor de bevillinger, der er i dag, lyder det fra Søren Larsen.

Er det mellem linjerne en fortælling om forringelser, effektiviseringer og besparelser? For der kommer jo ikke flere penge?

– Nej, det er samme serviceniveau, også selvom der kommer flere ældre. Det hænger sådan sammen, at man kan bruge pengene klogere og gøre det smartere. Det er det, jeg får at vide fra forvaltningen, siger Søren Larsen.

Man har allerede gjort meget i Fredericia, i sidste uge fortalte du, at man allerede har effektiviseret og generelt løser opgaver bedre i dag end tidligere, kan man gøre yderligere nu?

– Det jeg sagde var, at vi ikke skal lave besparelser på ældreområdet. Der kommer flere og flere ældre, men vi kan beholde det samme serviceniveau ved at bruge pengene smartere og klogere. Jeg synes, at det er synd, at man går ud og skræmmer en ældre befolkningsgruppe ved at sige, at det bliver dårligere og en katastrofe.

Det er vel heller ikke det, Susanne Eilersen siger, hun siger, at pengene skal findes andre steder eller, at man skal spare?

Selvom det ikke lykkedes regeringen lige nu at gennemføre velfærdsloven, så er det en af de regeringer, der er lykkedes bedst med at tilføre flere penge til kommunerne på forskellige parametre i forhold til, hvis man ser på tidligere regeringer. Både inden og efter coronaen, og vi kan krydse fingre for, at der kommer noget i aftalen med Kommunernes Landsforening nu, fortæller Søren Larsen og tilføjer:

– Vi krydser alle sammen fingre for, at der kommer noget i aftalen mellem regeringen og KL, og her ved jeg godt, at oppositionen til hver en tid vil sige, at det ikke er nok, og der er det lige meget, hvem der er i regering og hvem, der er i opposition. Jeg sætter min lid til, at KL og regeringen finder de midler.

Hvad med Nicolai Wammen og resten af Christiansborg, skal de tilbage i forhandlingslokalet?

– Ideen er rigtig god med velfærdsloven, og det handler i sidste ende om velfærdsstaten, men hvis Wammen konstaterer i weekenden, at de borgerlige partier ikke vil være med, så er det svært, og her ved jeg ikke, hvor Dansk Folkeparti står, men hvis ingen borgerlige partier vil være med, så vil jeg opfordre Dansk Folkeparti og de andre borgerligere partier på Christianborg til at sætte sig til forhandlingsbordet igen med regeringen, siger Søren Larsen.  

Så I tror på flere penge fra KL og tager samtidig demografiudviklingen meget alvorligt?

– Det er noget, vi tager meget alvorligt. Det er blandt andet derfor, at vi siger, i forhold til socialområdet, at vi ikke kan finde de penge, der mangler her, på ældreområdet. Det er netop fordi, at de penge skal vi bruge til de udfordringer her. Det er et af hovedpunkterne i vores argumentation. Socialdemokratiet vil ikke være med til et blodbad på dette område. Det kommer ikke til at ske, slår 1. viceborgmester Søren Larsen slutteligt fast.

Læs også