Siden indførelsen af den nuværende struktur i HTH Ligaen er det kun lykkedes for syv hold, der ikke endte i top-4 i grundspillet, at snige sig med i en semifinale.

At ende I top-4 i grundspillet har meget at sige i forhold til at nå en semifinaleplacering i slutspillet, da et giver flere fordele. Dels får man på første- og andenpladsen to point med over, mens tredje- og fjerdepladsen får et enkelt point, men derudover har man en fordel, hvis man er á point med et hold, der endte under en i grundspillet. Hvis eksempelvis Skjern og FHK ender á point i dette års slutspil, vil Skjern komme være højest i tabellen qua deres grundspilsplacering.

FHK er i slutspilspulje med Aalborg Håndbold, Skjern Håndbold og Mors-Thy Håndbold, og kigger man på nyere tids indbyrdes opgør mellem FHK og de tre mandskaber, er det ikke ligefrem hold, som fredericianerne har hevet det ene point efter det andet hjem mod. I syv forsøg er det blevet til én sejr, og det var mod Mors-Thy i efterårets ligakamp i thansen ARENA. Det har dog ikke været sådan, at FHK har været spillet ud af brættet i de øvrige indbyrdes opgør mod de tre mandskaber.

adp-as.dk

Eksempelvis tabte FHK i grundspillet i denne sæson 32-30 til Aalborg på udebane, og det var et opgør, hvor fredericianerne følte sig gevaldigt snydt af dommerparret i slutfasen. Også mod Skjern på udebane var det tæt, da FHK efter en tæt afslutning tabte 32-31 den 14. februar. Senest mødte FHK Mors-Thy på udebane, og der tabte FHK med 31-29 og med til den historie hører, at flere af FHK’s nøglespillere sad ude eller ikke spillede på fuldtid, da kampen var uden betydning.

Man behøver derfor ikke læne sig så mege op ad de indbydes statistikker, da FHK har vist, at de kan byde holdene i slutspilspuljen op til dans. Nu gælder det for FHK bare om at have det sidse held på deres side i en tæt afgørelse mod dem.

Til gengæld kniber de med at finde optimismen frem, når man kigger ned over statistikkerne over, hvem der har kvalificeret sig til semifinalen siden indførelsen af den nuværende struktur i 2010/11. I alt har der været ti gennemførte sæsoner (2019/20 tæller ikke med, da den blev afbrudt af covid-19) med strukturen, og det betyder, at der samlet set har 40 semifinalister. Ud af de 40 har det i 33 af tilfældene været mandskaber, der er endt i top-4 i grundspillet.

Kun én gang tidligere er det lykkedes to hold, der ikke endte i top-4 i denne sæson, at komme med i semifinalen. Det skete i 2015/16-sæsonen, hvor Skjern Håndbold og Aarhus GF, der endte i top-4 i grundspillet, ikke kvalificerede sig til semifinalen. I stedet kom BSV og GOG med. I eksempelvis den seneste sæson endte GOG, Aalborg, TTH Holstebro og Bjerringbro-Silkeborg i top-4 i grundspillet, og det var også de fire mandskaber, der endte med at komme i semifinalen.

https://www.estate.dk/ejendomsmaeglere/midtjylland/estate-peter-moeller-fredericia

Det derfor ikke bare lige til at komme fra baghjul og snige sig med i semifinalen, og FHK skal derfor stå tidlig op, når de indleder slutspillet den 21. april på hjemmebane mod Skjern. Selvom det er en kliché, så bliver de en meget afgørende kamp. Taber FHK, så skal der virkelig ske overraskelser, hvis fredericianerne alligevel får sneget sig med i semifinalen, men på den anden side vil en sejr åbne alt op fra første kamp. Der vil kunne indsnige sig en usikkerhed hos Skjern, og FHK vil kunne komme til at ride på en bølge af selvtillid, men det ændrer dog ikke på, at det historisk set er en svær bedrift at komme fra en placering, der ikke var i top-4 i grundspillet, og så alligevel komme med i semifinalen.