Udvalgsformand for Senior- og Socialudvalget, Søren Larsen (A), anerkender, at der er behov for at finde store besparelser, men der kan ikke spares mere i udvalget, derfor skal bufferpuljen bruges. Alternativet er et blodbad på senior- og socialområdet.

Kirsten Hassing Nielsen (C), der er næstformand i udvalget, var tidligere i dag ude med et klart nej til at bruge bufferpuljen. Den holdning deles dog ikke af udvalgsformanden.

– Socialdemokratiet har en meget klar holdning til besparelserne: Det handler om social ansvarlighed, og med de besparelser, der allerede ligger, taler vi om fire procent af al økonomi på det sociale område. Skal vi hente mere, var der tale om det dobbelte. Det vil medføre et blodbad uden lige. Det vil ramme handicappede og svage borgere, der har behov for hjælp. Det finder vi socialt uansvarligt, siger Søren Larsen og uddyber:

– Det andet område er seniorområdet, og det område er i forvejen under et massivt pres. Alene coronapandemien har øget omkostninger med 3,5 millioner kroner, dertil kommer den demografiske udvikling, der vil give ekstraomkostninger for 8 millioner kroner næste år, og dertil kommer en fast besparelse på 3,5 millioner kroner i effektiviseringer årligt. Vi har set på alle kroner, også de mindste. Vi kan ikke udsulte området mere.

Kirsten Hassing Nielsen foreslår, at man ser på sygefravær, arbejdsmiljø og lignende, og helt generelt ser det i et bredere perspektiv, hvad tænker du om det?

– Det er man allerede igang med. Vi arbejder allerede med sygefravær og arbejdsmiljø, selvom det kom på pause under coronaen, er vores folk er igang, der er ikke nogen løsthængende frugter, mener Larsen

Hvor skal pengene findes henne?

– De sidste penge skal findes i bufferpuljen. En del af historien er netop, at økominen vælter ved flere faktorer. Se eksempelvis på de dyre botilbud, vi naturligvis skal kunne hjælpe med i Fredericia Kommune. Gennemsnitsprisen på de 10 dyreste botilbud er mere end 2,5 millioner kroner pr. borger – og den post går ind under myndighedsområdet, men den kan også vælte budget, fortæller Søren Larsen.

Han påpeger samtidig, at der ikke er tale om dårlig økonomistyring og politisk håndværk.

– Alt om økonomi, som vi selv kan styre, er der styr på. Det er botilbuddene, der får det til at vælte, og derfor har vi en bufferpulje, der ligger centralt, som man kan hente pengene i, men omvendt skal man også levere tilbage til den pulje, hvis der er overskud. Ved sidste møde i Økonomi- og erhvervsudvalget bad vi om hjælp, men vi skulle først retur i udvalget, og vi kan ikke løse det uden at bruge af bufferpuljen, siger Larsen.

Hvad tænker du om de konservatives forslag og klare afvisning af at bruge netop den pulje?

– Det er godt, at der er forskellige politiske holdninger i det politiske arbejde. Vi står på en klar social profil, og vi vil ikke ramme de svage og udsatte mere end, vi er nødt til nu, hvor vi henter fire procent på et område, der ikke flyder med penge i forvejen.

Hvorfor traf I ikke beslutningen om at spare før valget?

– Jeg tror, at man havde en forventning om, at det ville rette sig op, og man ville finde midlerne i udvalget, men det kunne vi ikke. Samtidig ser vi, som sagt, ind i en tid, hvor ældreområdet står overfor voldsomme udgiftsstigninger over de kommende år, derfor skal sejlene trimmes, men vi skal komme igennem uden serviceforringelser, nedskæringer og generelt holde niveauet, selvom vi er økonomisk presset, slutter Søren Larsen.