Kristian Kirkegaard har været den helt store offensive profil for FC Fredericia i denne sæson. Hvad der præcis har gjort det har han svært ved at svare på, men han fortæller, at selvtillid avler selvtillid.

24-årig Kristian Kirkegaard kom til FC Fredericia i 2019 fra Kolding IF. Siden har han slået sit navn fast i NordicBet Ligaen, og i tiden i det fredericianske er det undervejs også blevet til en kontraktforlængelse, der gør, at parterne har papir på hinanden frem til sommeren 2023.

– Det er et skønt sted at være. Der er mange gode relationer i klubben, og man nyder at komme her hver dag. Der er masser af grin og vi har det sjovt. Det er en ting, der er værd at fremhæve, siger Kirkegaard.

FC Fredericia er en klub, hvor der er styr på tingene. Kigger man alene i NordicBet Ligaen er der ejerforhold i Esbjerg, Fremad Amager og Jammerbugt, der gør, at det har skabt uro på den ene eller anden måde. Det står i stor kontrast til FC Fredericia, hvor man i direktør Stig Pedersen har haft en, der har stået for direktionen i 25 år.

– Jeg har ikke oplevet det som i andre klubber, men der er ikke langt fra os spillere til ledelsen eller bestyrelsen, og man møder dem i hverdagen og har en relation til både ejer og ledere, så et er et fladt hierarki, hvor man har relation hele vejen op. På den måde er det trygge rammer vi har, siger Kirkegaard.

https://www.fredericia.dk/

I denne sæson har FC Fredericia fået en del spillere til udefra. I forhold til tidligere sæsoner er det spillere, som klubben selv ejer, og ikke er der på leje, og det er vel at mærke spillere, der kommer fra en hylde, som FC Fredericia ikke plejer at få tilgange fra.

– Det er en højere hylde end normal, så det er anderledes, end når der kommer unge spillere fra FC Midtjylland. De spillere, der er kommet ved, at deres fremtid er her, og det kan man godt mærke på nogen punkter, da de så ved, at de er her efter sommerferien og ikke er uvisse omkring det, siger Kristian Kirkegaard.

Før sæsonen skete der ting og sager i FC Fredericia. Valance Nambishi, Jeppe Gertsen, Mathias Kristensen, Jeppe Brinch, Andreas Lausen, Patrick Egelund, Oliver Olsen og Sebastian John. Væk var til gengæld flere rutinerede spillere som Dennis Høegh.

– Der har været en tilvænningsperiode, hvor man skal lære de individuelle træk at kende fra hver enkelt spiller, men relationerne er blevet stærkere som tiden er gået. Vi har lavet formationsskifte, og jo flere kampe, og jo mere vi træner, des mere lærer vi hinanden at kende. Det går den rigtige vej, forklarer Kristian Kirkegaard.

Kirkegaard har rykket sig

Kirkegaard har selv kunnet mærke på egen krop, at der er kommet en ny form for hierarki. Fra at være en spiller, der ikke behøvede at tage ansvar, og som FC Fredericia ikke har været afhængig af toppræsterer, har han taget skeen i den anden hånd. I skrivende stund har han lavet ti mål og fem assists i 23 kampe i NordicBet Ligaen, og har gang i sin klart bedste seniorsæson.

Sæsonen har vist, at FC Fredericias offensiv står og falder med Kirkegaard, men at det lige præcis er sket i den her sæson, er svært at svare på hvorfor.

– Selvtillid avler selvtillid og når det lykkes, så ar jeg været i en positiv spiral. Måske har jeg løftet mit niveau, siger Kristian Kirkegaard.

En af de andre nye ting, der er sket i FC Fredericia er, at de har fået Anders Clausen som assistenttræner. Som aktiv viste han gang på gang, at han var en goalgetter, og på den front kan han have påvirket Kirkegaard i en positiv retning.

– Man skal ikke undervurdere Clausens betydning, og han har et cv, som alt andet lige indgyder respekt. Når han siger noget, lytter man og suger til sig. Om det er udslagsgivende for mig, vil jeg være usagt, konstaterer Kirkegaard.

Målet for oprykningsspillet er helt klart for FC Fredericia. Holdet skal ikke distanceres hurtigt, og få alt for stor afstand til oprykningspladserne.

– Vi skal spille med så længe som mulig og holde det sandende og gribe chancen hvis den byder sig – det vil være det at rykke op, men vi er også realistiske, og vi ved vi ikke er favoritter som det ser ud nu, fortæller Kristian Kirkegaard.

Til gengæld tøver han ikke med svaret på, om det er realistisk, at FC Fredericia rykker op i den kontraktperiode, som han har gang i med fredericianerne.

– Ja, lyder det prompte svar.

Alt imens Kirkegaard drømmer om oprykning, går spillet på banen videre. På banen har 174 cm høje Kristian Kirkegaard gang i sin bedste seniorsæson efter, at seniorkarrieren startede i Kolding, hvor var en af profilerne på det Kolding-hold, der rykkede op i NordicBet Ligaen i 2018. Den lejlighed benyttede Kristian Kirkegaard til at skifte til FC Fredericia, som han dengang så som et hold, der kunne tage ham til next level, som han nu er godt på vej til som en af de største profiler i landets næstbedste række i denne sæson.