Jeppe Spliid Gertsen er kommet til FC Fredericia i den her sæson. Fra dag ét har han taget ansvar, og er blevet viceanfører.

25-årig Gertsen er et produkt af Silkeborg IF’s ungdomsakademi. I 2018/19 spillede han en rolle på det hold, som nuværende FC Fredericia-træner, Michael Hansen, førte op i Superligaen. Da Silkeborg rykkede op trådte Kent Nielsen til som cheftræner, og der blev ikke set Gertsens vej. I de seneste sæsoner er det derfor ikke blevet til regelmæssig førsteholdsfodbold for Jeppe Gertsen, som derfor søgte andre græsgange, da han havde kontraktudløb i sommeren 2021. Tidligt var FC Fredericia ude med snøren efter midterforsvareren, som de indgik en to-årig aftale med.

I FC Fredericia taler man om, at blandt spillerne er der et specielt sammenhold, og at der er styr på det på ledelsesgangen, men det var dog ikke ting, som Gertsen tænkte så meget over i forbindelse med skiftet til det fredericianske

– Man hører ikke så meget omkring det, men jeg vil spille fodbold som her, og jeg har selv spillet mod Fredericia, der spiller fin fodbold, så for at udvikle mig tænkte jeg, at de var det bedste sted for mig at komme igen, siger Jeppe Gertsen.

https://www.fredericia.dk/

Netop spilletiden har været essentiel for Jeppe Gertsen. Med en alder midt i tyverne er man ikke længere i stadiet som udviklingsspiller, og derfor foretrækker han at komme ud og spille kontinuerligt, og det er han kommet til i FC Fredericia, hvor han har spillet 19 kampe i sæsonen. I midten af efteråret blev han skadet, men bortset fra det, har han været fast mand.

– Det var vigtigt for mig at komme et sted, hvor man kigger min vej. I en del år blev der ikke set min vej, så det er dejligt at komme her og få en rolle. Jeg spiller fodbold for at spille, og det gør mig glad at spille hver weekend, så det er helt perfekt, forklarer Jeppe Gertsen.

Fra dag ét er Jeppe Gertsen blevet viceanfører i FC Fredericia, og på banen kan man også høre, at han tager verbalt ansvar, og det er der en grund til.

– Det har jeg fået lagt på mig. Jeg har haft fokus på det, så det er naturligt at tage sådan en rolle. Jeg har prøvet det før, så det er ikke uvant, siger Gertsen.

At midterforsvareren hurtigt er gået forrest, siger også noget om det miljø, som der er i FC Fredericia. Overgangen fra Silkeborg til FC Fredericia har været gnidningsfri for Jeppe Gertsen.

– Der er et supergodt miljø, og der er også konkurrence. Jeg frygtede faktisk, at det var sværere at komme ind i en ny klub med nye ting, men det er et nemt miljø at falde ind i. Det hjælper virkelig meget, siger han.

I sæsonens løb står FC Fredericia noteret for 25 point på eget græs. Det betyder faktisk, at de er NordicBet Ligaens bedste hjemmehold målt på point sammen med FC Helsingør, der har hentet ligeså mange. Til gengæld står det anderledes til på udebane, hvor FC Fredericia har hentet 15 point, og er det næstdårligste hold i oprykningsspillet.

– Vi har en god følelse af at spille på hjemmebane i forhold til at tage til eksempelvis Helsingør, konstaterer Jeppe Gertsen.

https://www.estate.dk/ejendomsmaeglere/midtjylland/estate-peter-moeller-fredericia

FC Fredericia lagde oprykningsspillet ud med en sejr. Det betyder, at fredericianerne realistisk set stadig er med i kampen om at ende i top-2, der giver oprykning til Superligaen, og meget kan nå at ske i de sidste ni spillerunder.

– Pointene bliver fordelt nu, og vi møder alle indbyrdes, og det kan blive en fordel for os. Vi vil jagte muligheden så længe den er der, slutter Jeppe Gertsen.

Efter den første spillerunde af oprykningsspillet er FC Fredericia seks point efter Lyngby på andenpladsen, og har 11 point op til FC Helsingør på førstepladsen. Løbet i forhold til Helsingør er kørt, og for FC Fredericia vil det optimale være, hvis holdet fra det nordsjællandske brager afsted og tager point fra de øvrige hold. Omvendt set skal FC Fredericia sammensætte en stime af sejre, og det indbefatter, at holdet kommer til at øge deres pointgennemsnit på udebane, da sejre i hjemmekampene ikke vil være nok til at kæmpe med om de øverste placeringer i tabellen.

Et af svarene på, om FC Fredericia kan komme til at spille en rolle i forhold til kampen om oprykning, kommer der svar på søndag, når fredericianerne på udebane møder AC Horsens, der i deres første kamp slog FC Helsingør på udebane. Netop mod Horsens spillede Fredericia i efteråret deres hidtil bedste udekamp i sæsonen, da det blev til en sejr på 3-1 på Casa Arena. FC Fredericia kom hurtigt bagud 1-0, men på omstillinger slog de til og vendte kampen på hovedet på et mål af Samson Iyede og to kasser af Kristian Kirkegaard.