For første gang i 42 år spiller FHK med om medaljer. Det er noget som bagspilleren Nicolaj Nørager ser frem til.

For første gang i 42 år spiller FHK med om medaljer. Det er noget som bagspilleren Nicolaj Nørager ser frem til.

Torsdag går det løs i thansen ARENA. Fredericia Håndboldklub tager imod Skjern Håndbold i den første slutspilskamp, og for første gang siden 1980 er Fredericia for alvor med i kapløbet om medaljer. Ved den lejlighed fik det daværende Fredericia KFUM DM-sølv, og ikke siden har Fredericia blandet sig i medaljekampen, men det er tilfældet i denne sæson, hvor holdet er med i slutspillet.

– Det bliver specielt og virkelig fedt. Det er noget vi haft som mål siden vi mødte ind før sæsonen. Vi har alle draget hen mod det i fællesskab. Det at vi står i det nu et et klap på skulderen til os selv. Det er fedt at kunne give håndboldkulturen i byen den oplevelse. Det er længe siden, så de har ventet på det, siger Nicolaj Nørager.

adp-as.dk

Med en plads i slutspillet kan alting ske. På ledelsesgangen mærker klubbens administration stor efterspørgsel på billetter til hjemmekampene, og der er lagt i kakkelovnen til et lydinferno uden lige. Fortet på hjemmebanen i Fredericia skal være med til at føre FHK i semifinalen, og i truppen er der tro på, at overraskelsen kan laves.

– Vi tror 100 procent på det, men vi er også et hold, der har stor tro på, at vi hører hjemme der. Vi kan lave en overraskelse, fordi vi ikke har point med over. Stemningen bliver fed som altid, og vi skal gøre som vi plejer, siger Nørager.

Ren statistisk er det dog ikke bare lige til. Siden indførelsen af den nuværende struktur i herreligaen i 2010 har der kun været syv tilfælde af hold, der er kommet i slutspillet uden point, som er kommet med i semifinalen.

– Det er svært på papiret, men man skal også kigge på ligaen i år, som er vanvittig med, at alle slår alle. Der var spænding til det sidste i grundspillet. Da vi var i Skjern, tabte vi med et enkelt mål, selvom vi havde følelsen af, at vi skulle vinde der. Vi har derfor en stor tro på, at vi kan overraske, slår Nicolaj Nørager fast.

Siden FHK’s tilbagekomst i ligaen i 2019 har holdet kun vundet én gang over holdene, som de er i slutspilspulje med. Det skete mod Mors-Thy på hjemmebane i grundspillet i denne sæson, mens holdet stadig ikke har besejret Skjern og Aalborg. Det gør ikke betingelserne nemme.

– Der er ingen tvivl om, at det bliver svært. Der er ikke noget bedre tidspunkt at vinde på, end i slutspillet. Vi giver den alt, hvad vi har i hvert fald, siger Nørager.

Sidst FHK var i kamp var den 2. april på udebane mod Mors-Thy i en betydningsløs kamp for fredericianerne. Siden har holdet knoklet i træningslokalet.

– Vi sad over i den sidste runde i slutspillet, og har derfor haft en længere kamppause. Vi har lagt på fysisk, og brugt pausen fornuftigt så vi er klar til kamp. På kort tid kommer der mange kampe, hvor vi skal være klar. Vi skal derfor optimere os bedst muligt på og udenfor banen, forklarer Nicolaj Nørager.

https://www.estate.dk/ejendomsmaeglere/midtjylland/estate-peter-moeller-fredericia

Tidlig nøglekamp

Torsdagens opgør mod Skjern kommer til at blive definerende for FHK. Lykkes det at vinde er puljen fuldstændig åben, men taber holdet derimod, er Skjern pludselig tre point foran FHK, og vil samtidig ende foran FHK i tilfælde af pointlighed.

– Det har vi også talt om. Det er den vigtigste kamp i sæsonen, fordi der ikke er særlig mange kampe i slutspillet. Hvis Skjern pludselig stikker af, er der langt op. På den anden side, hvis vi får point, så er alt åbent. Jeg tror, at Aalborg tager den ene semifinaleplads, men Skjern, Mors-Thy og os selv er mere tætte, lyder Nøragers spådom.

Der er ingen tvivl om, at torsdagens kamp mod Skjern bliver noget specielt, og det er noget Nicolaj Nørager ser frem til.

– Jeg glæder mig helt vildt, og jeg glæder mig til at opleve hvordan Fredericia tager det. For mit vedkommende er det også første slutspil for alvor, slutter han.

FHK’s slutspilsprogram ser ud som følger:

21. april klokken 20:00: FHK – Skjern
25. april klokken 19:00: Aalborg – FHK
1. maj klokken 20:30: Mors-Thy – FHK
7. maj klokken 16:00: FHK – Aalborg
22. maj klokken 16:00: FHK – Mors-Thy

Kampen mellem Skjern og FHK er endnu ikke programsat, men vil blive spillet i uge 19.