Det danske kvindelandshold sikrede sig søndag eftermiddag VM-bronze, og medaljen kommer til at få stor betydning for det danske kvindelandshold, der fik visket blamagen ud fra sidste års EM-bronzekamp og fik hentet den første medalje siden 2013.

Dansk kvindehåndbold var i 90’erne og i 00’erne i verdenstoppen, men efter den gyldne generation ikke længere tog harpiksen på fingrene i nationaldragten, har det knebet med at hente medaljer. Ikke siden VM-bronzen tilbage i 2013 har Danmark hentet en medalje, og derfor gjorde det ekstra ondt, at bronzen sidste år havnede hos Kroatien efter et dansk kollaps.

Sandra Toft har været en del af det danske landshold siden 2008, men aldrig nogensinde har hun vundet en medalje med Danmark, og derfor var medaljen hende vel undt. Kun Trine Østergaard, Louise Burgaard og Anne Mette Hansen var med dengang, og det var til at se på de danske spillere efter slutsignlaet lød, da Danmark havde sikret sig en sejr på 35-28 mod Spanien.

Flere af de danske spillere var i tårer efter det, der er den bedste danske slutrunde i nyere tid. Danmark har spillet på et højt niveau, og cementerede, at det ikke var nogen tilfældighed, at Danmark kom frem til semifinalen. Danmark var havnet i den nemme halvdel, og havde undgået store nationer som Norge, Frankrig, Spanien og Rusland, men havde til gengæld mødt mere bløde nationer i form af Tyskland og Brasilien som det sværeste på deres vej mod semifinalen.

Det danske landshold var ellers nede i kulkælderen over, at playmakeren Mie Rej udgik af turneringen med en skade, men i stedet for at blive nede, løftede de sig. Mie Højlund fik dirigentstokken angrebsmæssigt, og sammen med Louise Burgaard har hun i de fleste opgør været de store danske oplevelser offensivt sammen med stregspilleren Kathrine Heindahl.

Men det er ikke kun offensiven, der har stjålet overskriften. Defensiven personificeret med keeperne Sandra Toft og Althea Reinhardt, samt forsvarsspecialisten Line Haugsted, har været på et højt, internationalt niveau. Kigger man på det faktum, at landstræner Jesper Jensen kun har stået i spidsen for Danmark under to slutrunder, så er der i dén grad noget at bygge videre på i de kommende år, hvor Danmark kommer til at spille med i verdenstoppen om det ædle metal, når slutrunderne skal afgøres.

Endnu en ting, der taler for, at Danmark fortsætter opturen, er alderen på spillerne. Kun Sandra Toft (32) og Trine Østergaard (30) har rundet 30 år, og grundstammen på holdet er i midten af 20’erne, og det er derfor et hold, der over de kommende år bliver endnu bedre.

Et kig ned over den danske trup viser, at kun seks spillere i den danske trup, spiller i udlandet, og det er derfor også et kvalitetssstempel til den danske liga, at hovedparten af spillerne gør sig på dansk grund til daglig. Med det niveau, som danskerne har vist, vil det dog ikke være nogen overraskelse, hvis eksempelvis Mie Højlund, Line Haugsted og Althea Reinhardt bliver aktuel i udenlandske topklubber og følger trop med blandt andet Anne Mette Hansen, der spiller i den ungarske storklub, Györ.

I mange år stod det danske herrelandshold i skyggen af kvinderne, men det billede har vendt sig i dag. Bronzemedaljen til EM i 2002 var med til for alvor at sætte gang i herrelandsholdet, og på samme måde kan VM-medaljen i år til kvinderne være med til at starte ne ny æra for dansk kvindehåndbold, der går en lys fremtid i møde.

Skriv en kommentar