Det er i år 77 år siden, at Danmark blev befriet efter Besættelsen under Anden Verdenskrig. Forud var gået fem år med tysk besættelse. For nogle år siden udgav Museerne i Fredericia en bog, hvor vi havde interviewet en række ældre fredericianere, der var børn under Besættelsen om deres oplevelser og erindringer. Bogen hedder ”Far, hvad er fred?” af Ditte Svane og Rasmus Welling, og den giver et fint indtryk af børnenes oplevelser. Selv under Besættelsen skulle man som barn have en hverdag med skole eller arbejdsopgaver.

Om aftenen den 4. maj 1945 oplevede børnene også en stor jubel og opstandelse over frihedsbudskabet, som lød gennem radioen fra London. Efter flere år med udgangsforbud efter kl. 21 løb fredericianerne ud på gaderne, hvor de festede sammen og sang Frihedssangen. Mørklægningsgardinerne blev revet ned, og de blev mange steder samlet til store bål og brændt ned midt på gaderne. Statuen af Den Tapre Landsoldat var tidligere blevet muret inde af frygt for, at en bombe skulle sprænge den i stykker. Allerede den 5. maj gik fredericianerne i gang med at fjerne muren rundt om den, så den atter kunne være synlig.

En af de personer, museet interviewede omkring sine oplevelser som barn, var Ella Mortensen. Hun var i 1945 avisbud, og fortalte dette:

”Vi fik at vide nede på avisen, at hvis krigen sluttede, så skulle vi møde om morgenen, for så ville der blive lavet en avis. Da så det blev sagt i radioen om aftenen, at der var fred, så sagde mor med det samme: ”I skal tidligt op i morgen”. Så jeg kørte ned på Dagbladet og fik hentet aviser. Da kunne vi se, det havde gået voldsomt til rundt omkring i byen. Både med affald, der lå rundt omkring, at der var blevet brændt af. Og flag der hang rundt omkring i vinduerne. Vinduerne stod åbne, selvom det ikke var helt sommer. Vi havde været vant til, det skulle være tæt lukket, så folk skulle skynde sig at have lukket op over det hele. Aviserne var færdige, de stod klar med hver vores navn på og lagt frem. Så kørte jeg ud, jeg kan ikke huske nøjagtig, hvad klokken var, men den har i hvert fald ikke været mere end seks. Nogen steder var de jo ikke engang kommet i seng endnu. Man kunne høre de snakkede og råbte inde i lejlighederne.”

Allerede den 5. maj tog man fat på at befri Landsoldaten fra sin sikring. Foto: Lokalhistorisk Arkiv

Den morgen, som Ella var stået op på arbejde til, var den 5. maj. Det blev en dag med stor aktivitet i Fredericia og i Danmark, for der var mange ting, som skulle håndteres, efter den tyske besættelsesmagt havde overgivet sig. Det danske politi blev i 1944 arresteret af tyskerne, så det var ikke officielt til stede den 4. maj 1945. I stedet måtte modstandsbevægelsen træde til som en ordensmagt i første omgang. I Fredericia indrettede frihedskæmperne et hovedkvarter i Hotel Victoria i Vendersgade i maj 1945. Her kom de frem, efter deres skjulte arbejde som modstandsfolk. Der var jo ikke tale om egentlige soldater, hvilket blev tydeligt for nogle af de, der var børn under Besættelsen. Aksel Sommerby huskede eksempelvis dette:

”Om formiddagen var jeg oppe i Vendersgade ved Hotel Victoria. Der mødtes alle modstandsfolkene – de stod til parade ude på gaden. De var jo helte. Det var de da. Men så var man også lidt skuffet over, at det var en noget mærkelig påklædning, de havde. Nogle havde kedeldragter. Nogle havde gamle uniformer. Det lignede en blandet landhandel, men det kunne jo ikke være anderledes. Og så kom der mange frem, som man kendte af navn eller udseende. Det var helt sjovt at se. Det havde man ikke regnet med. At ham og ham var frihedskæmper.”

Frihedskæmperne havde ikke en uniform, hvilket selvfølgelig kunne være lidt underligt for børn at forstå, men som kendingsmærke havde man i stedet et blåt armbind med to røde striber og en hvid stribe i midten, mange med et lille emblem med Danmarks rigsvåben.

Dagene i starten af maj 1945 blev nogle hektiske og voldsomme dage, hvor mange skulle tage et opgør med de forskellige ting, der havde fundet sted under Besættelsen. I kan som sagt læse om oplevelserne set gennem børns erindringer i bogen ”Far, hvad er fred?”, og herudover er det muligt at besøge Bunkermuseet i Nørre Voldgade, hvor Militærhistorisk Forening holder åbent med deres udstilling om Fredericia under Besættelsen. Bunkermuseet er åbent hver onsdag og lørdag i løbet af sommerferien.